In den schottischen Highlands herrscht tiefster Winter, und Westerbrae, ein Country-House wie aus dem Bilderbuch, ist von der Welt abgeschnitten – ideale Voraussetzung für eine prominente Londoner Theatergruppe, um ungestört ein neues Stück zu proben. Doch schon am ersten Morgen wird aus den Proben tödlicher Ernst: Joy Sinclair, die junge Autorin, wurde kaltblütig erdolcht. Und die Ortspolizei weigert sich, die Untersuchungen zu übernehmen. Ein Fall für Inspector Lynley von New Scotland Yard, stammen doch fast alle Beteiligten aus den ihm wohlvertrauten, besten Kreisen der englischen Gesellschaft.

Aber er findet nur Fragen ohne Antworten, unausgesprochene Geheimnisse und Halbwahrheiten. Zum ersten Mal gerät Lynley mit den Prinzipien in Konflikt, die für ihn selbst die Welt bedeuten: den festgefügten Regeln der Oberschicht, der Tradition, Stolz und Familienbande mehr bedeuten als ein Menschenleben. Immer tiefer gerät er in ein Labyrinth aus zwischenmenschlichen Beziehungen, die weit in die Vergangenheit und hinauf in höchste Regierungskreise reichen. Doch die bittere Wahrheit hinter der blutigen Scharade entdeckt erst seine Assistentin, der Adel, Konventionen und Privilegien von Haus aus zutiefst suspekt sind. Lynley ist auch noch persönlich in den Fall involviert, da seine Freundin Lady Helen Clyde mit zu den Verdächtigen gehört.

 

Beste Krimi Unterhaltung, in traditioneller englischer Form. Ein abgeschiedener Ort, alle Anwesenden hätten ein Motiv und sind somit potentielle Mörder, und des Rätsels Lösung ist doch ganz anders, als man erwartet hat. Ich liebe die Bücher von Elizabeth George!

ISBN 9783764555917
erschienen am 01.08.1998 bei BLANVALET VERLAG GMBH
(Original: , Englisch, “Payment in Blood”, Bantam Books, New York, 1989)